Patteggiamento Herbalife e FTC: i termini degli accordi

Ciao
Se ti occupi di Network Marketing probabilmente avrai avuto notizia di un patteggiamento tra l’azienda Herbalife e la Federal Trade Commission.
Molto probabilmente hai letto una notizia in cui si dice che Herbalife ha pagato una multa di 200 MLN di Dollari, il che è vero, ma è solo una parte dell’accordo tra Herbalife e la FTC

L’avvocato Kevin Thompson, noto esperto di questioni legali riguardanti il Network Marketing, ha scritto un’articolo (Qui trovi l’originale) riguardo alla sentenza, mi sono permesso di tradurlo:

Ecco cosa l’ordine della FTC richiede di fare a Herbalife di qui in avanti.

Dopo due anni di indagini, Herbalife ha accettato di pagare una multa di $ 200 milioni alla FTC (Federal Trade Commission n.d.t.) e agire in conformità con le misure prescritte. Con l’annuncio di questa mattina di un accordo, sia gli investitori che i fautori/oppositori del Network Marketing, stanno cercando di capire cosa significa questo per il futuro della Società. Prima di fornivi un’analisi approfondita delle disposizioni che si trovano all’interno dell’Ordine della FTC per un’ingiunzione permanente e una sanzione economica, è importante ricordare che queste azioni previste si applicano per ora solo a Herbalife e a tutte le società di  multi-livello. La presidente della FTC Edith Ramirez, In risposta ad una domanda in cui le è stato chiesto che tipo di implicazioni questa risoluzione avrà sul settore del network marketing, non ha specificato le implicazioni a lungo termine ma ha affermato piuttosto chiaramente che la FTC avrebbe presto fornito ulteriori indicazioni per legittimare le aziende di network marketing. A parte questo, andiamo al lavoro e chiarire ciò che l’ordine del FTC dice e non dice.
I PUNTI PRINCIPALI

Marco Prospettiva

A livello aziendale, l’80% delle entrate di Herbalife dalla vendite di prodotti deve essere generato tramite una combinazione di vendite al dettaglio e di consumo interno “ricompensabile”. E’ definito “Ricompensabile” un quantitativo inferiore a $200 al mese per ogni distributore. La quantità di consumo interno “ricompensabile” non può eccedere 1/3 del fatturato totale, oppure Herbalife è costretta a ridurre del 10% le sue commissioni (il che funzionerebbe sostanzialmente come una tassa sui redditi più alti). Questa limitazione è un po’ strana. La formula è fondamentalmente uno strano modo per garantire che il 50% del fatturato della società venga dalle vendite al dettaglio. E candidamente, questo non è un  problema a lungo termine per Herbalife. Il pubblico sembra essersi concentrato su questo 80%, pensando che Herbalife deve cessare di funzionare se fallisce di rispettare questa regola dell’80%. Ma come spiegato in precedenza, l’unica penale per Herbalife è una riduzione del 10% di ciò che può pagare in commissioni.
Micro Prospettiva

Dal punto di vista di un singolo Membro, Herbalife in futuro NON POTRA’ pagare qualsiasi membro che non riesce ad avere almeno il 66% delle sue vendite totali (personale e downline inclusi) che provengono da clienti al dettaglio. Dove ho ottenendo questa informazione? Dal punto dell’ordine in cui si afferma, “le operazioni “ricompensabili” sono limitate in modo tale che non più di un terzo del valore totale di un partecipante può essere attribuita alle operazioni di consumo interno. (leggi ‘uso personale’)” Se si ricordano le restrizioni imposte a Vemma, la FTC in concomitanza con l’approvazione del tribunale attualmente permette Vemma di pagare le commissioni ai distributori SOLO se il 51% per cento delle vendite nella downline di un distributore hanno origine da clientela al dettaglio (ho già fatto riferimento a questo punto come la “Copertura Vemma” quando sospettavo fermamente che i negoziati erano in stallo perché la FTC avrebbe voluto imporre restrizioni simil-Vemma  … a proposito, avevo ragione, J).
Le restrizioni di Herbalife sono più onerosi in confronto a quelle di Vemma.

Il consumo personale (interno)

Limitazioni della FTC sul consumo personale “ricompensabile” che un membro può acquistare per se stesso:

  1. Non più di $ 200 al mese in valore di prodotti per i primi 12 mesi successivi alla promulgazione dell’Ingiunzione;
  2. Dopo i primi dodici mesi dalla promulgazione dell’ingiunzione, non più del dato superiore tra $125 dollari di prodotti al mese o la quantità media di ciò che tre quarti dei clienti Preferenziali hanno compranto nel corso dei dodici mesi precedenti.

Non più di un terzo dei compensi di un membro possono provenire dal suo consumo personale o il consumo personale della downline. Questa misura viene attuata per prevenire grossi carichi di magazzino.

Avanzamenti di qualifiche

Come continuazione del suo impegno nel forzare Herbalife ad acquisire (o dimostrare n.d.t.) vendite al dettaglio più significative, la FTC ha steso una clausola molto significativa sulle qualifiche e sul raggiungimento dei bonus. Nella misura in cui Herbalife richiede ai suoi membri di soddisfare qualsiasi tipo di obiettivo o di soglia per quanto riguarda il livello, gli incentivi, ecc, un membro può fare ciò solo ed esclusivamente attraverso le vendite al dettaglio. Questo è molto significativo e spiega l’affermazione della FTC che Herbalife dovrà “ristrutturare le [sue] operazioni commerciali degli Stati Uniti”. Mentre solo il tempo ci dirà come Herbalife sceglierà di rispettare questa particolare clausola, questo invia un messaggio forte: i distributori che sono interessati a salire nel piano di marketing ed acquisire il diritto di guadagnare commissioni più grandi devono farlo sulla base della loro capacità di generare clienti e formare i membri downline che facciano lo stesso.
Verifica delle vendite al dettaglio

Alcuni dettagli minori, ma comunque importanti dell’Ordine trattano come la Società seguirà le vendite al dettaglio e il suo disimpegno da alcune norme del settore. Al fine di verificare l’attività di vendita al dettaglio, Herbalife deve prendere “misure ragionevoli” che includono “controlli casuali e mirati.” Queste verifiche monitoreranno le vendite al dettaglio e verificheranno che tali vendite vengano effettuate come prescritto. Parlando di tale segnalazione, l’Azienda dovrà raccogliere informazioni sulla vendita al dettaglio da parte dei membri: il metodo di pagamento; i prodotti e i quantitativi venduti; la data; il prezzo pagato; nome e cognome dell’acquirente; informazioni di contatto tra cui informazioni come numero di telefono o l’indirizzo di casa; e la firma del Cliente per qualsiasi ricevuta cartacea.

Requisiti volume mensile

Herbalife deve interrompere le pratiche comunemente associati con la società di network marketing. La Società non può più richiedere un membro di ordinare una quantità minima di prodotti. Inoltre, la FTC ha completamente messo al bando la possibilità di Herbalife di fornire ai partecipanti con delle spedizioni automatiche (autoship), anche se queste sono OPZIONALI. Dopo quello che è successo in Vemma e ora con questo caso, Sembra certo che le autorità di regolamentazione disapprovano notevolmente quote di volumi personali e requisiti Autoship. Solo per la cronaca, ho chiamato personalmente la DSA, due anni fa chiedendo di modificare il proprio Codice Etico e di vietare alle aziende di richiedere le quote di volume mensili. La mia idea è stata scartata ogni volta che l’ho proposta. Indipendentemente dai racconti da parte delle compagnie di MLM, la gravità di questo è che “invita” naturalmente i distributori ad insegnare ad altri distributori semplicemente a “comprare per qualificarsi” vale a dire “richiedere la spedizione automatica (Autoship) per rimanere qualificato e reclutare altri che fanno lo stesso.”

Mentre ci sono altre restrizioni imposte dall’ingiunzione, quelle qui sopra sono le più degne di attenzione.

CONCLUSIONE

L’accordo, salutato come una vittoria in generale e sui media, grazie all’omissione dell’etichetta di “schema piramidale”, impone comunque a Herbalife di affrontare sfide significative per la sua sopravvivenza nazionale. Con i membri che hanno l’esigenza di avere i due terzi delle loro vendite che provengono da clienti e l’azienda a cui richiesto di operare con un piano di marketing che assomiglia più ad un cubo di Rubik che non ad un piano di pagamenti di Network Marketing. LA strategia della FTC è cristallina: ( 1) prendere i soldi dal tavolo subito senza sparare un solo colpo ($ 200.000.000); e (2) costringere Herbalife a dimostrare la sua legittimità nel corso dei prossimi anni.

Evitare, da parte della FTC l’etichetta di “schema piramidale” è molto interessante e sorprendente. Come ho detto dal gennaio del 2013, la FTC ha argomenti molto deboli contro Herbalife su questo argomento. Se avessero citato in giudizio Herbalife su queste basi, avrebbero perso. Quando si tratta di perseguire “schemi piramidali”, L’attuale stato di diritto rende il lavoro della FTC più difficile per imporre la propria visione di “equità”. In altre parole, la FTC non è contenta dell’attuale stato di diritto. Invece di andare in fondo sulla strada delle accuse piramidali, la FTC fa un ragionamento più ampio, affermando semplicemente che il probabilmente il piano marketing di Herbalife causa dei problemi, perché è intrinsecamente ingiusto. Che cosa è un piano di compensazione “intrinsecamente ingiusto”? Sembra che la FTC sostenga che un piano di pagamenti ingiusto incentiva principalmente il  reclutamento anziché la vendita al dettaglio. Il fatto che la FTC abbia evitato la parola “schema piramidale” è per una sorta di negoziato con Herbalife? Oppure è stato fatto con l’intento specifico di evitare le sfide associate con l’argomento “piramidale”? Lo scopriremo presto.

La FTC ha ottenuto un grande risultato. Ha avuto un sacco di soldi in anticipo. E ha portato Herbalife su un diverso piano di lotta. Invece di accusare Herbalife di attuare uno schema a piramide, che sarebbe come inchiodare la marmellata ad un albero, la FTC potrà semplicemente farlo in futuro, se Herbalife non sarà conforme alle regole dell’accordo. Questo mi ricorda il vecchio adagio, “I buoni matadores non vanno mai incontro ad un toro fresco. Lo feriscono un paio di volte, lo fanno sanguinare, e poi colpiscono. “Herbalife  sanguinerà a causa di queste restrizioni. Ma onorerà i termini della transazione mentre si concentrerà sulle sue operazioni internazionali. Se sarà in grado di ampliare queste operazioni abbastanza velocemente, la crescita all’estero supererà le perdite che probabilmente affronterà a livello nazionale. E chi lo sa … .magari Herbalife può prosperare con questo nuovo modello di business. Ne sapremo molto di più nelle prossime relazioni trimestrali.

Che cosa significa questo per l’industria del MLM? I piani marketing devono essere rivisti, la focalizzazione sulle vendite ha bisogno di essere ri-addestrata e le aspettative devono essere gestite meglio. La crescita lenta sarà la nuova crescita rapida. E la DSA ha bisogno di sistemare le sue vele, tempi interessanti.

L’autore: Kevin Thompson

Kevin Thompson è un avvocato specializzato in Network Marketing, marito orgoglioso, padre di quattro figli e uno dei membri fondatori della Thompson Burton PLLC. Nominato come una delle 25 persone più influenti nella vendita diretta, Kevin Thompson ha una vasta esperienza nell’aiutare gli imprenditori a lanciare le loro attività su basi giuridiche sicuro. Recentemente è apparso su Bloomberg TV e in diverse pubblicazioni nazionali, Thompson è un opinionista riconosciuto nel settore.

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